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Les passionnés d’astronomie de la région Pacifique ont assisté mercredi 26 mai 2021 au spectacle céleste exceptionnel de la « super Lune », à l’occasion d’une éclipse lunaire totale.

1/ Une « super Lune » au-dessus du temple de Poséidon, au sud d'Athènes, le 26 mai 2021 © AFP Louisa Gouliamaki

Une « super Lune » au-dessus du temple de Poséidon, au sud d’Athènes, le 26 mai 2021 © AFP Louisa Gouliamaki

De l’Australie au centre de l’Amérique du Nord, les amateurs ont pu découvrir, à condition bien sûr que le ciel fût dégagé, une énorme Lune brillante de couleur rouge-orange : en soirée à Sydney, avant l’aube à Los Angeles, lorsque cet astre s’est entièrement retrouvé dans l’ombre de la Terre.  Et à la différence d’une éclipse solaire, ce phénomène ne présente aucun danger pour la vue.

Celui-ci s’est produit entre 13h11 et 13h25 – heure française – quand cette première éclipse lunaire totale en deux ans a coïncidé, comme cela arrive une fois par décennie, avec le moment où la Lune était à son périgée, le point le plus proche de notre planète. La couleur de l’astre lunaire a alors foncé pour devenir rouge, rappelant les lueurs visibles à l’heure du lever ou du coucher du soleil.  

Une « super Lune » au-dessus de Nicosie, le 26 mai 2021 © AFP Roy Issa

Une « super Lune » au-dessus de Nicosie, le 26 mai 2021 © AFP Roy Issa

Assez proche de la Terre, à 360 000 km, la Lune est apparue 30 % plus lumineuse et 14 % plus grande qu’à son point le plus éloigné, à 50 000 km de là.

Très visible à Sydney, nuages sur Hong Kong

A Sydney, où la visibilité était très bonne, les curieux se sont massés le long du port. « L’intérêt a été très grand », a souligné Andrew Jacobs, de l’Observatoire de cette ville.

La compagnie aérienne australienne Qantas a de son côté organisé un vol unique de deux heures et demie, le « Supermoon Scenic Flight ». L’avion est parti de Sydney vers l’est, au-dessus du Pacifique, afin d’offrir une vue imprenable aux privilégiés à son bord.  

Pour ceux qui souhaitaient profiter à plein de ce spectacle très rare, M. Jacobs a estimé que c’était en « Australie, en Nouvelle-Zélande et dans une grande partie du Pacifique » qu’il devait être le plus saisissant.

Le phénomène de l'éclipse lunaire du 26 mai et ses phases © AFP

Le phénomène de l'éclipse lunaire du 26 mai et ses phases © AFP

A Hong Kong, en revanche, des nuages ont partiellement obscurci le ciel lorsque l'événement est survenu.

Quant au continent américain, ses populations, ne pouvaient pas « nécessairement voir toutes les parties de l'éclipse », a souligné Andrew Jacobs

Selon Bill Cooke, de la Nasa, « les habitants d'Hawaï et des îles Aléoutiennes (situées au sud-ouest de l'Alaska) devaient toutefois être en mesure d'observer l'intégralité de cette "super Lune" ». Ce qui ne devait pas être le cas en Europe, en Afrique et au Moyen-Orient.

Une « super Lune » au-dessus de Santa Monica, le 26 mai 2021, en Californie © AFP Frederic J. Brown

Une « super Lune » au-dessus de Santa Monica, le 26 mai 2021, en Californie © AFP Frederic J. Brown

Par le passé, les éclipses, qu’elles aient été lunaires ou solaires, n’ont pas toujours été aussi chaleureusement accueilles. Dans beaucoup de cultures, elles étaient même de mauvais augure, en particulier chez les Incas, tandis que certaines communautés aborigènes australiennes y voyaient le signe que quelqu’un qui était parti avait été blessé ou tué.

Ceux qui ont manqué le spectacle de mercredi devront attendre 2033 pour assister à la prochaine « Lune de sang », telle que la désignent les Américains.