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Le port d’Orne dans les îles Shetland du Sud, en Antarctique, le 27 novembre 2019 © AFP/Archives Johan Ordonez

L’Antarctique a enregistré en février un record de température de plus de 20,75 degrés, franchissant pour la première fois la barre des 20 °C, a annoncé jeudi un scientifique à l’AFP. 

Ce record a été enregistré le 9 février sur l’île Seymour, connue aussi sous le nom de Marambio, a expliqué le chercheur brésilien Carlos Schaefer. Cette île, qui abrite une base scientifique argentine, est située au large de la péninsule antarctique. 

« Nous n’avons jamais vu une température aussi élevée en Antarctique », a-t-il commenté dans un échange sur Whatsapp. Le scientifique a toutefois souligné que cette donnée « n’est pas révélatrice en tant que telle d’une tendance de changement climatique ; c’est juste un signe que quelque chose de différent se passe dans cette région », a-t-il souligné.

Spécialisé dans l’étude des permafrosts, Carlos Schaefer a indiqué que ce relevé avait été effectué dans le cadre d’un projet de recherche sur vingt ans destiné à étudier l’impact du changement climatique sur les sols gelés en permanence. « Mais nous ne pouvons pas utiliser cela pour anticiper des changements climatiques dans le futur. C’est une donnée relevée à un moment précis », a-t-il insisté.

Le 6 février, une température record de 18,3 degrés avait déjà été enregistrée sur la base argentine Esperanza. Le record précédent – 17,5 °C – remontait au 24 mars 2015, selon le Service argentin de météorologie. 

Après une décennie record, qui s’est conclue sur la deuxième année la plus chaude enregistrée sur la planète, les années 2020 démarrent sur la même tendance. Janvier 2020 a été le mois de janvier le plus chaud jamais enregistré, juste devant 2016, selon les données concordantes du service européen Copernicus et de l’agence atmosphérique et océanique américaine (NOAA).

NOAA a publié son estimation jeudi : la température moyenne à la surface du globe était de 1,14 °C plus élevée que la moyenne du 20e siècle, et la plus élevée depuis le début des relevés, en 1880.