Découvrez les 2008 actus du blob
L'incendie Glass Fire près de Calistoga, dans la Napa Valley, le 28 septembe 2020 en Californie

L'incendie Glass Fire près de Calistoga, dans la Napa Valley, le 28 septembe 2020 en Californie © AFP Samuel Corum

Attisés par des vents violents, des incendies dévastaient mardi les célèbres vignobles de la Napa Valley dans le nord-ouest de la Californie, où des dizaines de milliers de personnes ont dû évacuer leurs logements, tandis que trois personnes sont mortes plus au nord. Ciel incandescent, arbres et vignes calcinés, maisons ravagées par les flammes : le brasier nommé  « Glass Fire » a brûlé près de 14 000 hectares dans le comté de Napa, l'une des zones de production de vin les plus prestigieuses des Etats-Unis.

Certains domaines viticoles sont partis en fumée, comme le Chateau Boswell dans la ville de St. Helena. Le domaine de Newton Vineyard, qui appartient au groupe LVMH, a lui aussi été touché. « Alors que le Glass Fire continue de se propager, c'est avec tristesse que nous vous informons que le domaine et les vignes de Newton Estate ont été touchées de manière significative », a annoncé le domaine sur son compte Instagram, soulignant que tous les employés avaient pu être mis à l'abri à temps.

Plus au nord, dans une zone boisée et escarpée du comté de Shasta, le « Zogg Fire », qui s'est lui aussi déclaré dimanche, a fait trois morts. Plus de 35 000 personnes ont reçu l'ordre d'évacuer en raison de ces feux, et des milliers d'autres devaient se tenir prêtes.

Feux en cours en Californie, au 29 septembre

Feux en cours en Californie, au 29 septembre © AFP Robin Bjalon

Dans la nuit de dimanche à lundi, 4500 habitants d'une zone résidentielle pour personnes âgées du comté viticole de Sonoma, voisin de celui de Napa et menacé par un autre feu baptisé « Shady Fire », avaient ainsi dû embarquer dans des cars municipaux afin d'être transportés en lieu sûr. 

Drapeau rouge

De nombreux habitants de la zone, traumatisés par les incendies qui ont déjà ravagé la région ces dernières années, sont eux aussi partis en catastrophe dans l'obscurité. « On pouvait voir les flammes monter dans le ciel toute la nuit », a expliqué à l'AFP CeeBee Thompson, une habitante de Calistoga. Les comtés de Napa et Sonoma avaient déjà été frappés par des feux dévastateurs en 2017, faisant au total 44 morts et détruisant plusieurs milliers de bâtiments. Les services météo avaient hissé le « drapeau rouge » pour les risques d'incendie sur cette partie de la Californie en raison d'une vague de chaleur et de vents secs créant les conditions idéales pour des départs de feux.

L'incendie Glass Fire se propage dans les collines de la Napa Valley, le 27 septembre 2020 à Calistoga (Californie)

L'incendie Glass Fire se propage dans les collines de la Napa Valley, le 27 septembre 2020 à Calistoga (Californie) © Getty Images North America / AFP Justin Sullivan

Le gouverneur Gavin Newsom a expliqué que ces vents devaient « se stabiliser, ce qui devrait nous aider dans nos efforts », appelant la population à la prudence et à suivre scrupuleusement les consignes des secours. Plus de 2000 pompiers ont combattu lundi pour maîtriser le feu, dans une région qui « a été frappée encore et encore », a-t-il dit.

Dans le nord-est de la Californie, le comté de Butte déjà fortement touché par des incendies multiples depuis la mi-août a été contraint de mettre en oeuvre de nouvelles évacuations dimanche soir près de la petite ville de Paradise. La région avait été ravagée par l'un des incendies les plus meurtriers de l'histoire de l'Etat, le Camp Fire, qui avait fait 86 morts en novembre 2018.

Plus de 8100 feux se sont déclarés depuis le début de la saison, parcourant 1,5 million d'hectares au total, ont indiqué les pompiers de Californie. Selon le consensus scientifique, l'ampleur exceptionnelle de ces feux est liée au changement climatique, qui aggrave une sécheresse chronique et provoque des conditions météorologiques extrêmes.

Un avion bombardier d'eau largue du retardant pour tenter de contenir l'incendie baptisé Glass fire, qui s'est déclaré dans la vallée viticole du comté de Napa (Californie), le 27 septembre 2020

Un avion bombardier d'eau largue du retardant pour tenter de contenir l'incendie baptisé Glass fire, qui s'est déclaré dans la vallée viticole du comté de Napa (Californie), le 27 septembre 2020 © AFP Josh Edelson