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Tensiomètre. © Wikimedia Commons

Au cours des 30 dernières années, le nombre d'adultes (âgés de 30 à 79 ans) vivant avec l'hypertension dans le monde a doublé, passant d'environ 331 millions de femmes et 317 millions d'hommes en 1990, à 626 millions de femmes et 652 millions d'hommes en 2019, avec la majeure partie de cette augmentation provenant des pays à revenu faible et intermédiaire. Un constat qui s’appuie sur une étude internationale, publiée dans The Lancet, portant sur 100 millions de personnes, trois décennies et 184 pays.

Bien que cette pathologie soit simple à diagnostiquer et relativement facile à traiter avec des médicaments à faible coût, près de la moitié des personnes (41 % des femmes et 51 % des hommes) souffrant d'hypertension dans le monde en 2019 n'étaient pas au courant de leur état ; et plus de la moitié des femmes (53 %) et des hommes (62 %) atteints n'ont pas été traités. À l'échelle mondiale, la pression artérielle était contrôlée chez moins de 1 femme sur 4 et 1 homme sur 5 souffrants d'hypertension.

L'hypertension artérielle est directement liée à plus de 8,5 millions de décès dans le monde chaque année et est le principal facteur de risque d'accident vasculaire cérébral, de cardiopathie ischémique, d'autres maladies vasculaires et de maladie rénale. L'abaissement de la pression artérielle peut réduire le nombre d'accidents vasculaires cérébraux de 35 % à 40 %, les crises cardiaques de 20 % à 25 % et l'insuffisance cardiaque d'environ 50 %.

De grandes améliorations observées dans certains pays à revenu intermédiaire

Cependant, selon le professeur Majid Ezzati de l’Imperial College London, auteur principal de l'étude, « notre analyse a révélé de bonnes pratiques dans le diagnostic et le traitement de l'hypertension non seulement dans les pays à revenu élevé, mais aussi dans les pays à revenu intermédiaire. Ces succès montrent que la prévention de l'hypertension artérielle et l'amélioration de sa détection, de son traitement et de son contrôle sont réalisables dans les milieux à revenu faible et intermédiaire si les donateurs internationaux et les gouvernements nationaux s'engagent à lutter contre cette cause majeure de maladie et de décès. »

Les grandes améliorations des taux de traitement et de contrôle sont en effet observées dans certains pays à revenu intermédiaire, notamment le Costa Rica, le Kazakhstan, l'Afrique du Sud, le Brésil et la Turquie.

Le Canada et le Pérou avaient la plus faible proportion de personnes souffrant d'hypertension en 2019, avec environ 1 personne sur 4. Taïwan, la Corée du Sud, le Japon et certains pays d'Europe occidentale, dont la Suisse, l'Espagne et le Royaume-Uni, avaient les taux d'hypertension les plus bas chez les femmes (moins de 24 %), tandis que l'Érythrée, le Bangladesh, l'Éthiopie et les Îles Salomon avaient les taux les plus bas chez les hommes (moins de 25%).

À l'autre extrême, plus de la moitié des femmes souffraient d'hypertension au Paraguay et à Tuvalu en 2019 ; et plus de la moitié des hommes en Argentine, au Paraguay, au Tadjikistan et dans plusieurs pays d'Europe centrale et orientale (c'est-à-dire Hongrie, Pologne, Lituanie, Roumanie, Biélorussie et Croatie).

Déploiement lent du traitement et du contrôle mondiaux dans les pays les plus pauvres

Le traitement et le contrôle se sont améliorés dans la plupart des pays depuis 1990, avec des améliorations particulièrement importantes (de plus de 30 %) observées dans les pays à revenu élevé comme le Canada, l'Islande et la Corée du Sud (où les niveaux de traitement étaient supérieurs à 70 % ; et les taux de contrôle étaient supérieurs à 50 % en 2019) et dans plusieurs pays à revenu intermédiaire et supérieur comme le Costa Rica, où plus de 65 % des adultes hypertendus ont été traités et près de la moitié ont vu leur état contrôlé en 2019.

Cependant, il y a eu peu de changement en Afrique subsaharienne et en Océanie, au Népal et en Indonésie, où moins d'un quart des femmes et moins d'un cinquième des hommes souffrant d'hypertension étaient traités en 2019 et moins de 10 % avaient une pression artérielle bien contrôlée.

« Les faibles taux de détection et de traitement qui persistent dans les pays les plus pauvres, associés au nombre croissant de personnes souffrant d'hypertension, déplaceront une part croissante du fardeau des maladies vasculaires et rénales vers l'Afrique subsaharienne, l'Océanie et l'Asie du Sud », prévient la co-auteure Leanne Riley de l'OMS. « L'amélioration de la capacité de ces pays à détecter et à traiter l'hypertension dans le cadre des soins de santé primaires et de la couverture sanitaire universelle doit être accélérée » souligne-t-elle.

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Données 2019