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Première image de Mars envoyée par la sonde Hope après son entrée en orbite de la planète rouge © Agence spatiale des Emirats arabes unis/AFP

La sonde Hope des Emirats arabes unis a envoyé sa première image de Mars quelques jours après son entrée en orbite autour de la planète rouge, a annoncé dimanche l’Agence spatiale nationale. L’image a été prise mercredi, un jour après que les Emirats ont placé avec succès leur sonde, appelée « Amal » en arabe (« Espoir » en français), autour de l’orbite de Mars, devenant le premier pays arabe à réaliser un tel exploit.

« La mission Mars des Emirats a capturé l’image du plus grand volcan du Système solaire, Olympus Mons, émergeant dans la lumière du soleil tôt le matin », a indiqué l’Agence dans un communiqué. « La première image de Mars prise par la première sonde arabe de l’histoire », a tweeté Mohammed ben Rached al-Maktoum, l’émir de Dubaï et Premier ministre du pays.

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Principales données sur la mission vers Mars de la sonde Al-Amal © AFP Cléa Péculier

La sonde est conçue pour fournir une image complète de la dynamique météorologique de la planète. Mais elle constitue surtout un pas vers un objectif beaucoup plus ambitieux : l’établissement d’une colonie humaine sur Mars d’ici une centaine d’années.

Elle doit utiliser trois instruments scientifiques pour surveiller l’atmosphère martienne et devrait commencer à transmettre des informations en septembre, des données auxquelles les scientifiques du monde entier auront accès.

Contrairement aux missions chinoise Tianwen-1 et américaine Mars 2020, Hope ne se posera pas sur la planète rouge.