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Les ancêtres des crocodiles marchaient sur deux pattes. C’est ce qui ressort de l’étude d’empreintes fossiles découvertes en Corée du Sud.

Une centaine d'empreintes, vieilles de 110 à120 millions d’années, ont en effet été mises au jour dans la grotte de Sacheon Jahye-ri. Parfois très détaillées, ces empreintes sont attribuées à un ancêtre des crocodiles modernes, Batrachopus grandis.

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Quelques une des empreintes découvertes dans la grotte de Sacheon Jahye-ri ©Kyung Soo Kim/ Chinju National University of Education

D’une longueur comprise entre 18 et 24 cm, elles correspondent aux traces laissées par des pattes postérieures. Aucune empreinte de patte avant, ou de queue n’a été découverte. Ces traces montrent ainsi que l’animal marchait sur la plante de ses pieds, en enfonçant le talon dans le sol, un peu comme un humain.