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Vortex polaire : changement climatique ou pas ?

La vague de froid extrême qui vient de sévir en Amérique du Nord a été provoquée par le comportement d’un flux d’air : le vortex polaire. Mais d’où vient-il ? Réponse du climatologue Christophe Cassou (Cerfacs).

Un sujet sélectionné par la rédaction de Science Actualités.

Réalisation : Yseult Berger

Production : Universcience

Année de production : 2019

Durée : 2min11

Accessibilité : sous-titres français

Vortex polaire : changement climatique ou pas ?

La vague de froid extrême qui vient de sévir en Amérique du Nord a été provoquée par le comportement d’un flux d’air : le vortex polaire. Mais d’où vient-il ? Les vents appelés « jet streams » jouent un rôle majeur dans la circulation atmosphérique ils peuvent atteindre de grandes vitesses, d’où leur nom « jet ». Le Jet stream polaire s’enroule autour du pôle nord géographique créant un vortex. Mais il arrive que le jet stream faiblisse ou devienne instable, et que le vortex polaire se brise. L’air froid se met à déborder de son périmètre d'origine.

(interview CHRISTOPHE CASSOU – Climatologue au CERFACS)

Les vagues de froid provoquées par ce phénomène durent en moyenne une semaine. Des températures historiques ont été atteintes en 2019 et c’est la ville canadienne de Geraldton qui a battu le record avec -47,7 °C Les observations météorologiques, et non pas climatiques, montrent que ces épisodes extrêmes ont tendance à se raréfier

Réalisation : Yseult Berger

Production : Universcience

Année de production : 2019

Durée : 2min11

Accessibilité : sous-titres français