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Le président du Salvador, Nayib Bukele, à la conférence sur le bitcoin en Amérique latine » (LaBitConf), à Mizata, le 20 novembre 2021 © AFP Marvin Recinos

Nouvelle étape dans la crypto-révolution au Salvador : le président Nayib Bukele veut bâtir « Bitcoin City », une nouvelle ville alimentée par l’énergie d’un volcan et financée par de la dette en cryptomonnaie. Bitcoin City « inclura tout : des quartiers résidentiels, d’autres commerçants, des services, des musées, des lieux de loisirs… des aéroports, des ports, des trains », a affirmé le président samedi, lors d’une conférence sur le bitcoin en Amérique latine.

Depuis le 7 septembre, le Salvador utilise le bitcoin comme monnaie officielle, au même titre que le dollar américain. Selon M. Bukele, le volcan de Conchagua « fournira l’énergie nécessaire à l’ensemble de la ville et alimentera également le minage » des cryptomonnaies. La création ou « minage » des cryptomonnaies, dominées par le bitcoin, se fait à l’aide d’ordinateurs qui résolvent des problèmes mathématiques complexes et dont le fonctionnement nécessite une grande quantité d’énergie électrique. 

Au Salvador, une partie de cette énergie est fournie par une usine géothermique alimentée par le volcan Tecapa. Selon M. Bukele, cette installation liée au Tecapa sera, dans un premier temps, utilisée pour Bitcoin City avant qu’une deuxième usine géothermique alimentée par le volcan Conchagua ne soit construite. « Zéro émission de C02, c’est une ville complètement écologique », a insisité le président salvadorien.

Pour financer ce projet, le Salvador compte émettre un milliard de dollars d’obligations libellées en bitcoins en 2022, selon Samson Mow, un responsable de Blockstream, une société qui fournit la technologie dite « blockchain » sur laquelle s’appuient les cryptomonnaies. La moitié des fonds sera investi dans le bitcoin et l’autre moitié dans les infrastructures, a précisé M. Bukele, qui n’a pas précisé à quelle échéance il comptait ériger la ville.