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La Première ministre néo-zélandaise, Jacinda Ardern, le 4 novembre 2021 à Wellington © AFP/Archives Marty Melville

La Nouvelle-Zélande mettra fin début décembre au confinement de trois mois et demi dans la plus grande ville du pays, Auckland, en adoptant une nouvelle stratégie de lutte contre le coronavirus, a déclaré lundi la Première ministre, Jacinda Ardern. À partir de 23h59, le 2 décembre, la Nouvelle-Zélande adoptera une nouvelle réponse à la Covid-19, visant à contenir le variant Delta plutôt que de tenter de l’éliminer complètement. 

« La dure vérité, c’est que (le variant) Delta est là et n’est pas prêt de disparaître, a-t-elle déclaré à la presse. Bien qu’aucun pays n’ait réussi à éliminer le variant Delta complètement, la Nouvelle-Zélande est mieux placée que la plupart des autres pour s’y attaquer. » 

Jusqu’à présent, son gouvernement visait une élimination complète du virus, politique dite « zéro-Covid », avec des mesures de confinement strictes, une traçabilité rigoureuse des contacts et des contrôles stricts aux frontières. La maladie n’a fait que 40 morts sur une population de cinq millions d’habitants mais la pression s’est accrue pour mettre fin au confinement imposé à Auckland depuis que le variant Delta y a été détecté en août. 

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Manifestation contre les restrictions liées à la Covid-19 le 13 novembre 2021 à Christchurch, en Nouvelle-Zélande © AFP/Archives Sanka Vidanagama

Mme Ardern avait initialement prévu de changer de politique une fois un taux de vaccination de 90 % atteint dans le pays, mais a finalement avancé la réouverture alors que le niveau de vaccination se situe actuellement autour de 83 %. 

Le nouveau système se présente comme des feux de circulation, le « vert » signifiant pratiquement aucun contrôle du virus, « l’orange » imposant le port du masque dans certains lieux tandis que le « rouge » permet aux commerces de rester ouverts aux seuls clients vaccinés et en observant une distanciation sociale. 

Auckland sera initialement placé en « rouge », a déclaré la Première ministre, ajoutant que les autorités sont encore en train de classer les autres zones. Auckland est actuellement isolée du reste de la Nouvelle-Zélande, les barrages routiers devant être levés le 15 décembre. Les règles strictes de quarantaine pour les arrivées internationales resteront en place, mais Mme Ardern s’est engagée à les assouplir au début de l’année prochaine.