Découvrez les 2008 actus du blob

Détecter le virus du Covid-19 dans la sueur humaine : ce procédé peu contraignant est développé par des chercheurs thaïlandais qui ont réalisé cette semaine un test grandeur nature à Bangkok.

Des chercheurs de l'université Chulalongkorn en combinaison de protection prélèvent des échantillons de sueur sur des vendeurs d'un marché de Bangkok, le 8 septembre 2021 en Thaïlande © AFP Lillian Suwanrumpha

Des chercheurs de l'université Chulalongkorn en combinaison de protection prélèvent des échantillons de sueur sur des vendeurs d'un marché de Bangkok, le 8 septembre 2021 en Thaïlande © AFP Lillian Suwanrumpha

Dans les allées d'un marché fréquenté de la capitale thaïlandaise, un homme et une femme en combinaison de protection demandent à un vendeur de placer un écouvillon sous son aisselle. Quinze minutes plus tard, la tige est transposée dans un flacon de verre, stérilisé par des rayons UV. Un échantillon est prélevé et analysé. 30 secondes plus tard, le résultat tombe : négatif.

Cette méthode est « fiable à 95% », un résultat comparable au PCR nasal, d'après les premiers essais réalisés sur 2 000 personnes, assure le chercheur Chadin Kulsing de l'université Chulalongkorn de Bangkok qui développe ces unités mobiles de détection.

Un chercheur de l'université Chulalongkorn en combinaison de protection analyse des échantillons de sueur prélevés sur des vendeurs d'un marché de Bangkok, le 8 septembre 2021 en Thaïlande © AFP Lillian Suwanrumpha

Un chercheur de l'université Chulalongkorn en combinaison de protection analyse des échantillons de sueur prélevés sur des vendeurs d'un marché de Bangkok, le 8 septembre 2021 en Thaïlande © AFP Lillian Suwanrumpha

Son équipe a déjà lancé une expérimentation avec des chiens renifleurs de sueur pour détecter les cas asymptomatiques au Covid-19 et ce nouveau projet est complémentaire. « Les personnes infectées par le Covid-19 sécrètent des substances chimiques très distinctes », relève le chercheur, « Cette découverte nous a permis de développer un dispositif permettant de détecter les odeurs spécifiques produites ».

La Thaïlande n'est pas le premier pays à s'intéresser à la sueur pour détecter le Covid-19, le Royaume-Uni et les États-Unis ont notamment lancé des travaux comparables. Mais le royaume, et notamment Bangkok, est confronté à une vague épidémique sans précédent depuis le printemps.

Chadin Kulsing espère que sa méthode de détection, toujours en phase d'expérimentation, pourra bientôt être déployée en alternative aux tests PCR qui nécessitent un traitement en laboratoire et sont donc beaucoup plus coûteux. 

Un échantillon de sueur est analysé pour détecter le Covid-19 à l'université Chulalongkorn de Bangkok, le 1er septembre 2021 en Thaïlande © AFP Lillian Suwanrumpha

Un échantillon de sueur est analysé pour détecter le Covid-19 à l'université Chulalongkorn de Bangkok, le 1er septembre 2021 en Thaïlande © AFP Lillian Suwanrumpha

« C'est aussi plus pratique », note un vendeur sur le marché. Plus besoin de se déplacer dans un centre de dépistage et « je peux continuer à travailler en attendant les résultats ».

Près d'1,5 million de cas et près de 14 000 décès ont été enregistrés en Thaïlande, principalement ces derniers mois. La campagne vaccinale progresse mais a démarré avec retard. Seuls 11 des 70 millions d'habitants ont reçu deux doses de vaccin.