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Capture d'écran d'une conférence de presse live de Ugur Sahin, co-dirigeant de BioNTech, à Mayence le 22 décembre 2020 © BioNTech/AFP

Ugur Sahin, co-dirigeant de BioNTech, à Mayence le 22 décembre 2020 © BioNTech/AFP

Le laboratoire allemand BioNTech, à l’origine avec Pfizer du premier vaccin contre le Covid-19 autorisé au monde, est capable de fournir un nouveau vaccin « en six semaines » en cas de mutation du virus comme celle détectée au Royaume-Uni a déclaré son co-dirigeant, Ugur Sahin, mardi.

« Nous sommes capables techniquement de délivrer un nouveau vaccin en six semaines », a-t-il assuré. « En principe la beauté de la technologie de l’ARN messager est que nous pouvons directement commencer à concevoir un vaccin qui imite complètement la nouvelle mutation », a-t-il ajouté au cours d’une conférence de presse à Mayence (ouest de l’Allemagne) au lendemain du feu vert des autorités européennes pour distribuer le vaccin dans l’UE. 

Ugur Sahin a néanmoins assuré qu’il était « hautement probable » que le vaccin actuel soit efficace contre la nouvelle souche du coronavirus repérée au Royaume-Uni, plus contagieuse, et qui fait craindre une recrudescence des cas de Covid-19. Il a justifié son optimisme par le fait que le vaccin développé avec son partenaire américain serait efficace parce qu’il « contient plus de 1 000 acides aminés et seulement neuf d’entre eux ont muté, ce qui signifie que 99 % de la protéine est toujours la même ».

BioNTech devrait être en mesure de publier les résultats de ses tests menés avec la nouvelle variante du Sars-CoV-2 d’ici deux semaines, a-t-il encore indiqué.  

L’apparition d’une nouvelle variante du coronavirus semblant se propager plus rapidement au Royaume-Uni a semé la panique dans le monde et le doute sur l’efficacité des vaccins anti-Covid. Le régulateur européen des médicaments a également assuré lundi qu’il n’existait « aucune preuve » permettant de dire que le vaccin Pfizer-BioNTech ne protégerait pas contre la nouvelle souche du coronavirus.