scooter tout-terrain

Une des inventions présentées au concours Lépine, le scooter tout-terrain © AFP Christophe Archambault

Organisé chaque année depuis 1901, sur une idée du préfet de police de l’époque, Louis Lépine, le concours est un tremplin dans la vie d’un inventeur, permettant aux novices de passer de l’ombre à la lumière auprès des investisseurs, ou de trouver des distributeurs pour les projets les plus aboutis. Plus de 500 inventions concourent cette année. Certaines éditions ont fait émerger des objets devenus indispensables comme le stylo à bille, le presse-purée, le fer à repasser à vapeur ou les lentilles de contact.

« Je connais la machine Lépine et j’ai pris en expérience », assure Jacques Pitou, inventeur d’un « drone pompier » pour lutter contre les reprises d’incendies. Il ne semble pas craindre la concurrence mais garde un œil sur les 500 autres inventeurs présents à la Foire de Paris. « Plus le projet est ambitieux, plus vous vous mettez la pression », reconnaît-il, en se préparant à la visite du jury.

poignee amovible

Gil Valadar et ses amis de l’Université Paris Sorbonne qui ont eu l’idée d’une poignée portative s’accrochant aux barres de métro pour éviter tout contact avec les microbes. © AFP/Archives Christophe Archambault

Joseph Collibault, 72 ans, est lui aussi un inventeur en série. Son scooter tout terrain pour personnes à mobilité réduite est le troisième brevet qu’il dépose auprès de l’Institut national de la propriété industrielle (INPI), étape obligatoire pour participer au concours. « Il y a des tas de choses à inventer ! Il suffit de se balader et de regarder les problématiques des gens », explique-t-il, racontant avoir eu l’idée de son véhicule en discutant avec un centenaire enfermé chez lui, faute de fauteuil adapté aux graviers, jardins et terrains difficiles.
Face aux plus expérimentés, d’autres soumettent leur première invention sous forme de maquettes et prototypes. « Certains présentent des projets plus aboutis et ont déjà participé plusieurs fois, mais ce n’est pas la répétition des participations qui compte », souligne René-Georges Lavergne, président du jury. « De nombreux participants qui présentaient leur première invention ont gagné », assure-t-il. « On a connu de vraies success-stories de jeunes », évoquant notamment Guillaume Rolland, 18 ans lors de sa participation en 2014, dont le réveil sensoriel a été incubé par Google en Europe et est désormais commercialisé par la société Becent fondée par l’inventeur en herbe.

Gina Perier présente au concours Lépine un urinoir féminin

Gina Perier présente au concours Lépine un urinoir féminin, le 2 mai 2019 © AFP Martin BUREAU

Gina Perier, une architecte de 25 ans, n’a, pour sa part, pas vocation à devenir inventrice mais tient à faire connaître son urinoir féminin, installable dans les lieux publics, au nom de son engagement dans la défense des droits des femmes. Les inventrices ne représentent encore que 1 % des participants, selon les organisateurs. Parmi elles également, Macha Brizay : « après 24 ans à travailler dans la lingerie, je me suis rendue compte que j’étais le cordonnier le plus mal chaussé », s’amuse-t-elle, en enfilant sa « braxière » à scratchs, un soutien-gorge sans armature ni agrafes, pensé aussi pour les femmes ayant subi l’ablation d’un sein. D’autres aiment à se penser comme un pont entre générations d’inventeurs. Pascal Lemaur, un professeur de technologie proche de la retraite, est venu accompagné de ses collégiens pour présenter leur « gilet connecté ». En contact avec l’eau, celui-ci envoie un SMS aux secours avec les coordonnées GPS de la victime. « L’idée est née il y a quatre ans après qu’une élève a perdu son oncle noyé dans un port », confie Pascal Lemaur. En 2018, c’est le « MedPack », une station médicale extra-hospitalière mise au point par Samuel Mercier, un infirmier urgentiste aux pompiers de Paris, qui avait été récompensé.

542 inventions sont en lice cette année, les prix seront remis le 7 mai.