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La vague de rentrée de Covid-19, commencée début septembre en France, poursuit sa hausse en matière de contaminations comme d'hospitalisations © AFP/Archives Loic Venance

La vague de rentrée de Covid-19, commencée début septembre en France, poursuit sa hausse en matière de contaminations comme d'hospitalisations, selon le bilan hebdomadaire des autorités sanitaires. La semaine dernière, la circulation du virus a progressé « fortement sur l'ensemble du territoire métropolitain, en particulier chez les plus âgés », a résumé l'agence Santé publique France dans un bilan donné jeudi soir.

Sur cette période-là (la semaine démarrant le 26 septembre), « l'augmentation se poursuivait également au niveau des indicateurs hospitaliers », avec une nette hausse des admissions à l'hôpital avec un diagnostic Covid, y compris en soins intensifs. Les données les plus récentes datent de jeudi où 65.537 nouveaux cas ont été comptabilisés, contre 51.366 une semaine auparavant. Le nombre total de patients hospitalisés, à plus de 16.000, a retrouvé son niveau de la mi-août. Après avoir connu plusieurs vagues depuis le début d'année, l'épidémie de Covid-19 était tombée à un niveau particulièrement bas fin août. Mais les contaminations ont ensuite rebondi, dans un contexte notamment marqué par la rentrée scolaire.

Ce contexte a conduit le gouvernement à avancer à début octobre le début de la campagne de vaccination anti-Covid, destinée aux plus fragiles et initialement prévue pour accompagner celle contre la grippe à partir du milieu du mois. Les autorités sanitaires n'excluent pas, par ailleurs, un retour à l'obligation de porter le masque dans les lieux clos, une possibilité ouvertement évoquée cette semaine par le Covars, l'organisme qui a succédé au Conseil scientifique. Le ministère de la Santé « ne s'interdit pas » une telle mesure, avait déclaré mardi le ministre François Braun sur RTL, assurant néanmoins pour l'heure « faire confiance aux Français » pour prendre par eux-mêmes des mesures de protection.