Les autorités sanitaires chinoises mènent ce lundi une campagne massive de dépistage de la métropole de Qingdao (9 millions d’habitants), après la découverte de six cas de covid-19.

Le pays asiatique, où le nouveau coronavirus a fait son apparition fin 2019, affirme depuis plusieurs mois avoir endigué l’épidémie sur son sol grâce à de stricts contrôles, à la généralisation du port du masque, aux mesures de confinement et aux applications de traçage.

Au plan national, seuls quelques nouveaux malades sont recensés chaque jour, la quasi-totalité étant des Chinois revenus de l’étranger et placés en quarantaine dès leur arrivée.

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Dépistage massif à Qingdao après la découverte de six cas de Covid-19, le 12 octobre, dans l'est de la Chine © AFP STR

Mais la découverte dimanche à Qingdao (est du pays) de 6 cas de coronavirus d’origine locale alimente les craintes d’une résurgence de l’épidémie.

Selon les autorités sanitaires locales, toutes les personnes contaminées semblent avoir un lien avec un hôpital de la ville qui traite des patients du covid-19. Mais le foyer d’infection n’est pour le moment pas connu.

La découverte a entraîné dans la foulée le dépistage de quelque 143 000 personnes pour tenter d’identifier les cas contact.

La mairie a annoncé une campagne massive de dépistage dans cinq districts de Qingdao « sous trois jours » et de la totalité de la ville « sous cinq jours ». Les autorités n’ont cependant pas précisé combien de personnes seraient testées exactement.

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Dépistage massif à Qingdao après la découverte de six cas de Covid-19, le 12 octobre 2020 dans l'est de la Chine © AFP STR

Ville brassicole et balnéaire, Qingdao est connue dans le monde entier grâce à sa célèbre bière « Tsingtao » (ancienne transcription de son nom). La brasserie y a été créée sous la domination coloniale allemande (1898-1914).

Chaque année, en été, de nombreux touristes se pressent à Qingdao à l’occasion de la fête de la bière, la plus importante manifestation du genre en Chine.

Dans un pays globalement débarrassé du covid-19, les amateurs de bière s’y sont ainsi retrouvés en août dernier, tombant les masques pour trinquer.

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Des touristes participent à la fête de la bière, le 1er août 2020 à Qingdao, dans l'est de la Chine © AFP/Archives STR