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Le nouveau télescope solaire D.K. Inouye, à Hawaï  © NSO/NSF/AURA

Le nouveau télescope solaire D.K. Inouye, à Hawaï © NSO/NSF/AURA

On n’en est qu’aux essais, mais le nouveau télescope solaire étatsunien semble être une vraie réussite. Ce télescope de 4 mètres de diamètre installé à Hawaï vient de publier ses premières images et elles sont incroyablement détaillées.

Installé à plus de 3 000 mètres d’altitude sur l’île de Maui, ce télescope ne sera opérationnel que dans six mois environ. Mais les premières images de test sont d’une précision remarquable et montrent des détails jamais vus à ce jour.

L’image publiée hier a été prise dans la partie rouge du spectre solaire et montre non seulement de vastes cellules convectives à la surface de notre étoile, mais entre ces gigantesques bulles de matière, on peut observer de minuscules détails, ne mesurant pas plus de trente kilomètres. Pour apprécier cette quantité de détails, il faut se souvenir que le Soleil se trouve en moyenne à 150 millions de km de nous.

Parions que ce nouvel instrument va dominer l’astronomie solaire dans la prochaine décennie.