Les étoiles, comme le Soleil, éjectent parfois des bulles de plasma. On s’en doutait, mais cela vient d’être observé pour la première fois. Un flash intense de rayons X, suivi de l’éclatement d’une bulle de plasma, c’est ce qu’a observé le satellite Chandra en étudiant l’étoile HR 9024 située dans la constellation d’Andromède, à près de 450 années-lumière de la Terre.

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Éjection coronale de masse observée sur le Soleil le 31 août 2012 (image réelle) © Nasa/Goddard

Ce phénomène, jusqu’à présent observé uniquement sur le Soleil, est souvent lié à une éruption ou à l’apparition de protubérances. Il a lieu dans la couronne, enveloppe ténue de gaz très chaud qui entoure notre étoile. Ces éjections de masse perturbent considérablement le vent solaire, et peuvent avoir des effets gênants sur les équipements électroniques terrestres.

L’éjection observée sur l’étoile HR 9024 est une première, et confirme que ce type d’événement se produit sur des étoiles magnétiquement actives.