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Un infirmier vaccine un bébé contre la rougeole, le 4 décembre 2019 à Poutasi, aux Samoa © Unicef/AFP/Archives Allan Stephen

L’épidémie de rougeole continue de se propager aux Samoa où elle a fait 70 morts, pour l’essentiel de jeunes enfants, selon des chiffres publiés lundi matin. En 24 heures, 112 nouveaux cas se sont déclarés en dépit d’une campagne sans précédent de vaccination menée la semaine dernière durant deux jours afin de tenter de juguler l’épidémie de cette maladie très contagieuse.

Le gouvernement a affirmé que les équipes de vaccination déployées à travers cet archipel du Pacifique Sud ont réussi à immuniser 90 % de ses 200 000 habitants. Le taux de vaccination était de 30 % de la population avant le début de l’épidémie, mi-octobre. Mais le vaccin n’est efficace qu’au bout de 10 à 14 jours, ce qui signifie qu’il est encore trop tôt pour dire si le pic de l’épidémie a été atteint.

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Graphique sur l’épidémie de rougeole aux îles Samoa © AFP

Sur les près de 4 700 cas recensés, 229 personnes demeurent hospitalisées, dont 16 enfants dans un état critique. Parmi les 70 personnes décédées se trouvent 61 enfants de quatre ans ou moins. Les autorités sanitaires ont accusé les mouvements anti-vaccins d’être à l’origine de cette recrudescence de la rougeole.