Le 18 février, la fusée Ariane 5 a lancé deux satellites asiatiques de télécommunications © AFP Jody Amiet

Le 18 février, la fusée Ariane 5 a lancé deux satellites asiatiques de télécommunications © AFP Jody Amiet

Pour son troisième vol de l'année 2020, Ariane 5 a réussi, mardi, à placer deux satellites de télécommunications et de surveillance de l’environnement au profit du Japon et de la Corée du sud.

« Ariane 5 a parfaitement réussi sa mission » a indiqué par communiqué le Centre national d'études spatiales (CNES) à l'issue de la mise en orbite de deux satellites par le lanceur qui a décollé de Kourou, en Guyane française.

Le lancement a eu lieu à 19h18 heure locale (23h18 à Paris).

Ariane 5 a placé en orbite le satellite GEO-KOMPSAT-2B pour l’Institut coréen de recherche aérospatiale (KARI) et le satellite JCSAT-17 pour le compte de l’opérateur japonais SKY Perfect JSAT Corporation.

Le satellite de télécommunications JCSAT-17 couvrira le Japon et la région Asie-Pacifique. Il est le 21ème satellite de l'opérateur japonais à être lancé par Arianespace. Sa durée de vie est estimée à 15 ans.

8ème satellite lancé par Arianespace pour la Corée du Sud, GEO-KOMPSAT-2B (3,4 T) doit, quant à lui, effectuer des missions de surveillance de l’environnement terrestre et des océans pour le gouvernement sud-coréen.

La société de lancement Arianespace a précisé que GEO-KOMPSAT-2B est équipé de « GOCI II (Geostationary Ocean Color Image), instrument d’observation de la couleur de l’eau des océans, fourni par Airbus Defence and Space, et GEMS (Geostationary Environmental Monitoring Spectrometer) un spectromètre géostationnaire de surveillance environnementale, fourni par Ball Aerospace & Technologies »

« Alors qu’Ariane 6 effectuera cette année son premier vol, neuf lancements d’Ariane 5 sont encore prévus jusqu’en 2023 », a déclaré par communiqué André-Hubert Roussel, président exécutif (CEO) d’ArianeGroup, maître d’œuvre pour le développement, la production et l’exploitation des lanceurs Ariane 5 et Ariane 6.

André-Hubert Roussel a également promis « une transition fluide entre les deux lanceurs ».

Le lanceur Ariane a fêté son 40ème anniversaire le 24 décembre dernier. Il s’agit là de son 252ème vol et du 108ème tir pour Ariane 5.