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© Jingmai

Trouver un fossile ce n’est pas rare, mais en trouver deux, l’un dans l’autre, c’est exceptionnel. C’est pourtant ce qui est arrivé à des paléontologues chinois qui ont découvert, dans le site fossilifère de Jiufotang, un squelette presque complet de Microraptor zhaoianus, un dinosaure à quatre ailes, de la taille d’un pigeon, qui vivait il y a 120 millions d’années… et dans l’estomac de ce fossile : une espèce inconnue de lézard préhistorique.

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Vue d’artiste © Jingmai

Le lézard, baptisé Indrasaurus wangi, était porteur de nombreuses dents, une rareté chez ces animaux. Son squelette presque complet et articulé montre qu’il a été avalé tête la première. Ce qui signifie que le Microraptor se nourrissait de façon comparable aux oiseaux carnivores actuels.