Abécédaire de la biodiversité Publié le

F comme fourmi

De la Terre de feu au Groenland, des villes aux déserts, les fourmis fourmillent... Leur nombre pourtant « raisonnablement incalculable » est estimé à 1 milliard de milliards d’individus. Comment arrive-t-on à cette estimation ? Un épisode de la série « Abécédaire de la biodiversité ».

Réalisation : Jean-Christophe Ribot

Production : Universcience, curiosphere.tv/France télévisions, Mosaique films

Année de production : 2010

Durée : 1min29

Accessibilité : sous-titres français

F comme fourmi

De la terre de feu au Groenland, des villes aux déserts, les fourmis fourmillent, à croire que la Terre est une vaste fourmilière. Il y en a un nombre considérable, raisonnablement incalculable. Sauf pour quelques passionnés des inventaires, décidés à les compter, avec exhaustivité.

D’abord, on délimite un territoire homogène. À intervalles réguliers on prélève des échantillons. On extraie, on trie, on compte les individus. Grâce à des projections mathématiques on s’assure que les échantillons sont représentatifs. On en déduit alors une densité moyenne pour ce territoire particulier, qu’on multiplie logiquement à la surface considérée ! Enfin on additionne toutes les estimations pour tous les types de végétations.

On estime le nombre de fourmis à 1 milliard de milliard d’individus et des poussières...

Conclusion
Le recensement des espèces et de leur population nécessite méthode et précision, et se limite, généralement, à une estimation.

Réalisation : Jean-Christophe Ribot

Production : Universcience, curiosphere.tv/France télévisions, Mosaique films

Année de production : 2010

Durée : 1min29

Accessibilité : sous-titres français