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La mygale atrax robustus est redoutée pour son venin particulièrement toxique et qui agit très vite © THE AUSTRALIAN REPTILE PARK/AFP/Archives -

Et si le pire était encore à venir pour les Australiens en proie à des inondations catastrophiques ? Les foyers épargnés par la montée des eaux pourraient maintenant connaître une invasion de mygales fuyant le déluge, ont mis en garde mercredi les autorités. Voilà plusieurs jours qu’une partie de l’État de Nouvelle-Galles du Sud, dont des quartiers de Sydney, a les pieds dans l’eau du fait de pluies torrentielles. C’est donc avec soulagement que les habitants ont accueilli mercredi le retour du ciel bleu. Mais ils ont vite été les destinataires d’une mise en garde « urgente » – et alarmante – des autorités : ils doivent se préparer à un afflux d’atrax robustus, la mygale dont le venin est le plus violent au monde, et qui est endémique à la région de Sydney.

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Fiche sur l'araignée au venin le plus violent au monde © AFP John Saeki

« Le réchauffement des températures et l’humidité élevée forment le cocktail parfait pour une explosion de la présence de l’atrax robustus dans les prochains jours », a annoncé dans un communiqué Tim Faulkner, directeur du Parc australien des reptiles.

« Après les inondations incroyables que nous avons vécues dans le Grand Sydney, elles ont été expulsées de leur habitat et vont se réfugier dans les zones plus sèches », a-t-il expliqué. « Cela pourrait malheureusement vouloir dire qu’elles entreront très bientôt dans les maisons. »

Des images de mygales fuyant les zones inondées sont devenues virales ces derniers jours, montrant des araignées grimpant des clôtures et des bâtiments. L’atrax robustus (Sydney funnel-webs spider) est redoutée pour son venin particulièrement toxique et qui agit très vite. Pas moins de 13 décès humains dus à une morsure de cette mygale ont officiellement été documentés.

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Des images de mygales fuyant les zones inondées en Australie sont devenues virales ces derniers jours © THE AUSTRALIAN REPTILE PARK/AFP -

Cependant, on ne dénombre plus aucune attaque mortelle depuis qu’un sérum a été mis au point au début des années 1980. Le Parc australien des reptiles, qui dispose de stocks du sérum, a invité les gens « qui s’en sentent le courage » à capturer la mygale et à l’apporter dans des zones de collecte.