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Le volcan Cumbre Vieja en éruption sur l'île de La Palma, dans l'archipel espagnol des Canaries le 22 septembre 2021 © AFP Desiree Martin

Une des deux coulées de lave du volcan Cumbre Vieja, entré en éruption dimanche sur l'île espagnole de La Palma dans l'archipel des Canaries, a cessé d'avancer, ont annoncé jeudi les autorités.

« Une des coulées de lave s'est arrêtée », a expliqué à la presse Maria José Blanco, directrice de l'Institut géographique national (IGN), à l'issue d'une réunion des autorités pour suivre la situation. L'autre coulée, dont la largeur atteint 500 mètres, « poursuit sa progression, mais beaucoup plus lentement qu'avant » notamment en raison de la topographie, a-t-elle ajouté avant de souligner que les coulées ne devraient pas atteindre dans l'immédiat l'océan, « ni aujourd'hui, ni demain », vendredi. Les autorités redoutent l'arrivée de la lave dans la mer en raison de l'émission de gaz toxiques qu'elle pourrait provoquer.

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Un agent municipal aide une habitante à récupérer ses affaires avant d'évacuer sa maison le 22 septembre 2021 à Los Llanos de Aridane, sur l'île de La Palma © AFP Desiree Martin

Maria José Blanco a toutefois précisé que ce ralentissement des coulées ne signifiait en rien que l'éruption avait perdu en intensité. Le volcan « reste actif, avec une colonne (de cendres et de gaz) atteignant 4.500 mètres d'altitude », a-t-elle encore dit. Selon les dernières données de Copernicus, le système européen de mesures géospatiales, la lave a détruit jusqu'ici 350 bâtiments et recouvert 166,2 hectares - soit 30 édifices et 12 hectares de plus que la veille - sur l'île dont la principale activité économique est la culture de bananes.

L'éruption du Cumbre Vieja, qui n'a fait aucun blessé ni victime mortelle, a entraîné l'évacuation de 6.100 personnes, dont 400 touristes. Le roi Felipe VI s'est rendu sur l'île jeudi accompagné de la reine Letizia et du Premier ministre Pedro Sanchez, de retour de l'assemblée générale de l'ONU à New York. « Les aides ne manqueront pas », a promis le chef de l’État aux personnes évacuées qu'il a rencontrées, en assurant que les différentes administrations « vont faire tout ce qui est en leur pouvoir ».