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Une zone inondée après des pluies torrentielles à Windsor, près de Sydney, en Australie, le 4 juillet 2022 © AFP Saeed Khan

Une zone inondée après des pluies torrentielles à Windsor, près de Sydney, en Australie, le 4 juillet 2022 © AFP SAEED KHAN

Les inondations s’accentuent dans le monde, et l’Australie paye particulièrement la note. Des milliers d’habitants de Sydney évacuent leurs foyers, au troisième jour de pluies torrentielles. Les rivières en crue submergent des pans entiers de terrain et des torrents d’eau s’échappent du principal barrage de la plus grande métropole d’Australie. « Le sol est saturé, les rivières coulent rapidement, les barrages débordent », déclare Carlene York, une responsable des services d’urgence de l’État.

Environ 32 000 personnes ont reçu un ordre ou un avertissement d’évacuation dans l’État de Nouvelle-Galles du Sud, indiquent lundi 4 juillet les services d’urgence. Depuis la veille au soir, les services de secours ont déjà aidé plus de 80 personnes. De nombreuses personnes sont piégées dans leurs voitures en essayant de traverser des routes inondées ou restent bloquées dans leurs maisons entourées par la montée des eaux.

Des habitants se déplacent en kayak après des pluies torrentielles à Windsor, près de Sydney, en Australie, le 4 juillet 2022 © AFP Saeed Khan

Des habitants se déplacent en kayak après des pluies torrentielles à Windsor, près de Sydney, en Australie, le 4 juillet 2022 © AFP Saeed Khan

À la télévision, des images montrent des routes qui avaient disparu sous les eaux et des mobile homes dans l’eau, dont au moins un retourné sur le côté. De grands volumes d’eau ont jailli du barrage de Warragamba, sous pression, qui fournit la majorité de la ville en eau potable. Selon les prévisionnistes, les pluies torrentielles en Nouvelle-Galles du Sud pourraient persister pendant encore au moins 24 heures.

Multiplication des inondations

Le changement climatique éprouve particulièrement l’Australie, régulièrement frappée par des sécheresses, des feux de forêt dévastateurs, sans compter des inondations répétées et de plus en plus intenses. La côte est de l’Australie subit des inondations répétées au cours des 18 derniers mois. En mars, les inondations dues à de fortes tempêtes ont dévasté l’ouest de Sydney et provoqué 20 morts.

Des habitants constatent les inondations après des pluies torrentielles à Windsor, près de Sydney, en Australie, le 4 juillet 2022 © AFP Saeed Khan

Des habitants constatent les inondations après des pluies torrentielles à Windsor, près de Sydney, en Australie, le 4 juillet 2022 © AFP Saeed Khan

Avec le réchauffement de la planète, l’atmosphère contient plus de vapeur d’eau, augmentant les risques d’épisodes de fortes précipitations, selon les scientifiques. Ces pluies, associées à d’autres facteurs liés notamment à l’aménagement du territoire, favorisent les inondations. « Nos recherches sur les inondations de mars 2021 à Sydney ont révélé que des événements similaires au-dessus de Sydney étaient susceptibles de se produire 80 % plus souvent d’ici la fin du 21e siècle », a déclaré Kimberley Reid, spécialiste de l’atmosphère à l’université Monash.

L’Australie doit se préparer à des inondations plus régulières, a déclaré Dominic Perrottet, Premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, lors d’une conférence de presse. « Il ne fait aucun doute que ces événements deviennent plus fréquents », a-t-il affirmé, appelant lesgouvernements à « s’adapter et s’assurer que nous répondons à l’environnement changeant dans lequel nous nous trouvons ».