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Le ministre britannique de la Santé Matt Hancock sort des studios de la BBC, le 6 juin 2021 à Londres © AFP Tolga Akmen

Le variant Delta du coronavirus, qui menace la levée des dernières restrictions au Royaume-Uni, se transmet 40 % plus que le variant Alpha jusqu’alors dominant au Royaume-Uni, a indiqué dimanche le ministre britannique de la Santé Matt Hancock. « La meilleure estimation de l’avantage de croissance, comme nous l’appelons (…) est d’environ 40 % », a-t-il déclaré sur la BBC, citant les travaux du groupe de scientifiques qui conseillent le gouvernement.

Malgré une augmentation de nombre de nouveaux cas de Covid-19 ces derniers jours, dépassant les 5000, voire 6000 cas recensés quotidiennement, le nombre d’hospitalisations reste stable, a ajouté Matt Hancock. La majorité des hospitalisations concerne des patients qui n’ont pas été vaccinés, a-t-il assuré.

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Carte des pays du monde où le variant Delta du coronavirus (SARS-CoV-2 B.1.617.2) avait été détecté au 1er juin © AFP Erin Conroy

Pays le plus durement touché d’Europe avec près de 128 000 morts, le Royaume-Uni a administré au moins une première dose de vaccin à plus de 40 millions de personnes. Plus de 27 millions ont reçu une deuxième dose.

Mais l’arrivée du variant Delta, identifié pour la première fois en avril en Inde et désormais dominant au Royaume-Uni, selon les estimations, après un long confinement hivernal menace la levée des dernières restrictions espérée le 21 juin.

D’ici cette date, environ trois cinquièmes des adultes seront pleinement vaccinés, a ajouté Matt Hancock, contre 52 % actuellement.

Selon certains journaux britanniques, le gouvernement envisage de reporter de deux semaines cette échéance. La décision est attendue le 14 juin.