Sol craquelé par la sécheresse dans le vignoble de Saint-Emilion, en Gironde, le 1er juin 2022 © AFP/Archives Philippe Lopez

Sol craquelé par la sécheresse dans le vignoble de Saint-Emilion, en Gironde, le 1er juin 2022 © AFP/Archives Philippe Lopez

Une vague de chaleur exceptionnelle et précoce frappe la France par le Sud-Ouest. Avec l’arrivée d’air chaud venu du Maghreb en passant par l’Espagne qui suffoque déjà, le Sud-Ouest du pays est touché en premier avec des températures entre 34 et 36 °C. Progressivement, toute la France sera frappée d’ici le week-end : 35 °C à 39 °C attendus lors du pic entre jeudi et samedi dans la moitié Sud, avec des pointes à plus de 40 °C localement dans le Sud-Ouest, selon Météo-France. Et entre 30 °C et 35 °C dans la moitié Nord vendredi et samedi.

Assurant être « pleinement mobilisée », la Première ministre Élisabeth Borne a annoncé une réunion des préfets et des agences régionales de santé, pour s’assurer « que tous les dispositifs sont en place ».

Signe sans équivoque du réchauffement de la planète, les vagues de chaleur se multiplient et s’intensifient un peu partout dans le monde et la France n’est pas épargnée. Le pays a déjà connu des températures plus exceptionnelles en juin. Le record absolu pour la France métropolitaine date d’ailleurs de juin 2019, avec 46 °C à l’ombre à Vérargues (Hérault) mais à la toute fin du mois, le 28 juin. « C’est la première fois qu’on va voir une vague de chaleur aussi tôt et on pourrait atteindre 40 °C pour la première fois aussi tôt dans la saison », a indiqué à l’AFP Olivier Proust, prévisionniste à Météo-France.

La France va affronter cette semaine une nouvelle vague de chaleur particulièrement précoce © AFP/Archives Jean-François Monier

La France va affronter cette semaine une nouvelle vague de chaleur particulièrement précoce © AFP/Archives Jean-François Monier

Un caractère précoce aggravant pour les organismes. « La durée du jour est plus longue donc la période plus fraîche est plus courte », note Olivier Proust, évoquant aussi les conséquences sur les écoles encore ouvertes, contrairement aux vagues de chaleur de juillet ou août. Cette vague de chaleur intervient après un printemps particulièrement chaud et sec qui a provoqué sur une grande partie de l’Hexagone une sécheresse des sols qui fait craindre pour les récoltes et crée des conditions propices aux incendies.

Un été dangereux

Dans ce contexte, 36 départements ont mis en place des restrictions d’utilisation de l’eau. Et alors que Météo-France table sur un été chaud et sec, le porte-parole de la Fédération des sapeurs-pompiers de France Eric Brocardi a mis en garde mardi sur Franceinfo contre un « été de tous les dangers ».

Les fortes chaleurs qui s’annoncent sont particulièrement risquées pour les personnes âgées, les personnes vulnérables ou les nourrissons, mais aussi pour les travailleurs en extérieur. Lundi, le Gard a déjà connu plusieurs départs de feu importants, brûlant notamment 60 bungalows dans l’un des plus grands campings d’Europe. 

Météo-France qualifie cet épisode de « vague de chaleur », ce qui correspond à des températures élevées pendant plusieurs jours consécutifs. Il est probable que le seuil de « canicule », qui prend en compte le danger que la chaleur de jour comme de nuit représente pour la population, soit atteint dans plusieurs départements à partir de jeudi. Des vigilances orange canicule pourraient ainsi être déclenchées d’ici la fin de la semaine sur certains départements.