Après un séjour de quatre semaines à Wuhan en Chine, l'équipe internationale d'experts chinois et de l'OMS a annoncé mardi n'avoir pu percer les origines de la pandémie de Covid-19, jugeant « hautement improbable » la théorie d'une fuite d'un laboratoire mais sans parvenir à identifier l'animal responsable de la maladie.

Conférence de presse à l'issue de la visite d'une équipe de l'OMS à Wuhan, en Chine, le 9 février 2021  © AFP Hector Retamal

Conférence de presse à l'issue de la visite d'une équipe de l'OMS à Wuhan, en Chine, le 9 février 2021 © AFP Hector Retamal

Une transmission du coronavirus depuis un premier animal puis un deuxième avant une contamination à l'homme est l'hypothèse « la plus probable », a indiqué Peter Ben Embarek, chef de la délégation de l'OMS qui vient de mener une enquête à Wuhan, le berceau de l'épidémie, dans le centre de la Chine. Cette piste demande toutefois « des recherches plus spécifiques et ciblées », a-t-il ajouté.

La transmission depuis un animal est probable mais celui-ci n'a « pas encore été identifié », a pour sa part déclaré Liang Wannian, le chef de la délégation de scientifiques chinois. Depuis les premiers cas de Covid-19 rapportés à Wuhan, la pandémie a fait plus de 2,3 millions de morts dans le monde.

En tout état de cause, l'hypothèse de la fuite du coronavirus d'un laboratoire est « hautement improbable », selon le chef de la délégation de l'OMS à Wuhan.

Et « il n'y a pas assez de preuves[...] pour déterminer si le Sars-Cov-2 s'est propagé à Wuhan avant décembre 2019 » a indiqué Liang Wannian.

L'OMS avait auparavant prévenu qu'il faudrait s'armer de patience avant de trouver une éventuelle réponse. « Nous sommes dans un processus et nous avons besoin de temps et d'efforts pour comprendre » ce qui s'est passé, a expliqué le docteur Hung Nguyen-Viet, co-directeur du programme sur la santé humaine et animale à l'Institut international de recherche sur l'élevage à Nairobi.