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Débris spatiaux : test de harponnage réussi !

Les débris spatiaux sont estimés à 750 000 pour les objets de 1 à 10 cm en orbite autour de la Terre, et au nombre astronomique de 166 millions pour les débris entre 1 mm et 1 cm. Le satellite européen RemoveDEBRIS s’attaque à ce problème grandissant grâce à un harpon et à un filet. Un premier test de harponnage s’est déroulé avec succès mi-février 2019.

Un sujet sélectionné par la rédaction de Science Actualités.

Réalisation : Yseult Berger

Production : Universcience

Année de production : 2019

Durée : 1min39

Accessibilité : sous-titres français

Débris spatiaux : test de harponnage réussi !

« RemoveDEBRIS », le satellite européen

qui s’attaque au problème grandissant des débris spatiaux,

vient de passer avec succès le test du harpon.

Il est le fruit de la collaboration

entre l’Agence spatiale européenne,

une société spécialisée dans les microsatellites

et Airbus.

Mis en orbite depuis l’ISS,

il a réussi, en septembre 2018, à déployer un filet de 5 mètres,

et à capturer un mini-satellite lancé pour l’expérience.

L’ensemble s’est ensuite consumé dans l’atmosphère.

Le test de harponnage s’est déroulé mi-février 2019.

A l’aide d’une perche, le satellite a positionné un panneau

à 1,5 mètres de distance.

Le harpon s’est correctement propulsé à 20 mètres par seconde,

mais la cible s’est mise en rotation,

risquant de déstabiliser le satellite.

Des ajustements devront être effectués,

mais c’est un succès pour cette étape,

jugée la plus technique de toute la mission.

La prochaine et dernière expérience consistera à déployer une voile

qui permettra au débris visé d’entrer et de se consumer

plus rapidement dans l’atmosphère terrestre.

Les modélisations actuelles estiment à 750 000

les objets de 1 à 10 cm en orbite autour de la Terre.

Et il y aurait jusqu’à 166 millions de petits débris entre 1 mm et 1 cm.

CREDITS

Surrey Space Centre (University of Surrey) ; Airbus Defence and Space (Germany, UK, and France/Toulouse) ; Airbus Safran Launchers (France) ; SSTL (UK) ; ISIS (Netherlands) ; CSEM (Switzerland) ; Inria (France) ; Stellenbosch University (South Africa)

Nasa

ESA

Wikimedia

Réalisation : Yseult Berger

Production : Universcience

Année de production : 2019

Durée : 1min39

Accessibilité : sous-titres français