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Vannina Schirinsky-Schikhmatoff, chargée de mission conservation et restauration de la bibliothèque d'Ajaccio, le 24 mai 2019 © AFP/Archives Pascal Pochard-Casabianca

Un ouvrage très rare d’Isaac Newton imprimé en 1686, Philosophiae naturalis principia mathematica (Principes mathématiques de la philosophie naturelle), a été découvert à la bibliothèque patrimoniale d’Ajaccio, a affirmé Vannina Schirinsky-Schikhmatoff, chargée de mission conservation et restauration.

« En faisant des recherches, je me suis rendu compte que c’est un ouvrage que l’on s’arrache. Il y a 400 exemplaires en anglais et 80 en latin. L’édition en latin s’est vendue à 3,7 millions de dollars lors d’une vente aux enchères organisée par Christie’s il y a quelques années et c’est bien cette édition qui se trouve à la bibliothèque d’Ajaccio », a certifié la conservatrice.

« Alors que je faisais des recherches sur un listing concernant le fonds Lucien Bonaparte, j’ai vu qu’il y avait un Newton. C’est la date qui m’a interpellée, ce livre datant du vivant d’Isaac Newton. En cherchant bien, j’ai donc trouvé le Graal dans la salle patrimoniale, perdu dans les hauteurs, caché. L’extérieur est un peu abîmé, mais l’intérieur est en excellent état. Cette œuvre est la pierre angulaire des mathématiques modernes », a-t-elle poursuivi. 

Vannina Schirinsky-Schikhmatoff était déjà à l’origine de la découverte de Thesaurus Hyeroglyphicorum, un traité d’égyptologie datant de 1610, soit 200 ans avant le décryptage des hiéroglyphes par Champollion, dans la réserve de la bibliothèque patrimoniale.

Ces découvertes donnent à la bibliothèque ajaccienne « un rayonnement national » selon la conservatrice, qui avait annoncé à la mi-février son prochain départ de la bibliothèque sur fond de conflit avec la mairie quant à la conservation des ouvrages et du lieu.