Découvrez les 1647 actus du blob
image légendée

Un chimpanzé se nourrissant d'une tortue © E.Teleste

Jadis l’humain était opportuniste et se nourrissait de ce qu’il trouvait. Mais il n’est pas le seul des grands primates à tout essayer. Une équipe de l’institut Max Planck de Leipzig, en Allemagne, vient ainsi de montrer que des chimpanzés du parc national de Loango, au Gabon, se nourrissent parfois en chassant et... en brisant des carapaces de tortues (en les cognant contre des branches d'arbre, notamment). En deux ans, elle a rapporté le cas de 38 actions de prédation de chimpanzés sur des tortues, effectuées par dix primates différents – tous des adultes.

À deux reprises, des adolescents ont tenté de briser une tortue mais ont échoué. D’après l’étude, le « cassage » de tortue demande une « technologie percussive » qui n’est maîtrisée par les chimpanzés qu’à l’âge de neuf ou dix ans. La tortue est en général partagée avec d’autres membres du groupe. C’est la première fois qu’un tel comportement est observé chez les chimpanzés, mais les scientifiques reconnaissent que les niches écologiques des deux espèces se recoupent rarement.