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Grenouille de verre : les secrets de sa transparence

Récemment découverte, la grenouille de verre Hyalinobatrachium fleischmanni ne cesse de surprendre les biologistes. Dormant sur du feuillage durant la journée, elle semble se préserver des attaques de potentiels prédateurs en maintenant activement sa transparence. Et pour cela, elle recourt à un stratagème qui permet à ses tissus les plus translucides de devenir quasi-invisibles… Un mécanisme qui vient d'être compris.

Réalisation : Anaïs Poncet

Production : Universcience

Année de production : 2023

Durée : 1min45

Accessibilité : sous-titres français

Grenouille de verre : les secrets de sa transparence

Chez les animaux, la transparence est une forme complexe de camouflage. Courante chez les animaux marins, elle l’est beaucoup moins chez les animaux terrestres. Mais il existe certaines exceptions à la règle, comme la grenouille de verre, dont le mécanisme de transparence vient d’être élucidé. Des chercheurs ont en effet découvert que la transparence de ce vertébré est multipliée par deux ou trois pendant son sommeil, ce qui la mettrait à l’abri de certains prédateurs. Un phénomène surprenant qui a une origine assez exceptionnelle : près de 90% des globules rouges de la grenouille sont retirés de la circulation sanguine et stockés, provisoirement, dans son foie. Une manière de dissimuler ces cellules « opacifiantes ». Lorsque les grenouilles se réveillent et se remettent en activité, le nombre de globules rouges en circulation augmente et le corps s’opacifie. Le mécanisme quotidien permettant cette redistribution du sang n’est pas encore compris, mais ne semble pas avoir d’effet vasculaire ou métabolique néfaste. Le nouveau défi des chercheurs ? Découvrir si la respiration cellulaire est affectée par la séquestration dans le foie des globules rouges, puisque ce sont eux qui transportent oxygène et dioxyde de carbone. Et déterminer si un mécanisme d’anticoagulation permet à cet amphibien de s’adapter aux changements drastiques de la circulation des globules rouges. Ces connaissances pourraient aider à prévenir la formation de caillots sanguins chez l’Homme.

Réalisation : Anaïs Poncet

Production : Universcience

Année de production : 2023

Durée : 1min45

Accessibilité : sous-titres français