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L'auto-portrait de Léonard de Vinci dans une exposition à Turin le 10 juillet 2017  © AFP/Archives Marco BERTORELLO

L'auto-portrait de Léonard de Vinci dans une exposition à Turin le 10 juillet 2017 © AFP/Archives Marco BERTORELLO

Les spécialistes s’en doutaient, mais des chercheurs du célèbre Musée des Offices de Florence assurent en avoir la preuve : Léonard de Vinci était capable d’écrire, de dessiner et de peindre aussi bien de la main gauche que de la main droite.

Pour arriver à cette conclusion, l’institut de recherches et de restauration du musée a longuement étudié le dessin intitulé « Il Paesaggio » (Le paysage), la plus vieille œuvre du maestro toscan. Daté du 5 août 1473 – Léonard de Vinci avait alors 21 ans –, il représente la vallée de l’Arno (le fleuve qui traverse Florence) et le château de Montelupo en Toscane. Mais ce sont deux inscriptions, l’une au recto, l’autre au verso, qui ont fait l’objet de toutes les recherches. Les analyses scientifiques ont permis de déterminer qu’elles avaient été rédigées toutes deux de la main de Léonard De Vinci, et surtout que l’une l’avait été de sa main gauche, l’autre de sa main droite.

Le rapport fait aussi état de la découverte, grâce à une lampe infrarouge, d’un dessin encore inconnu au verso de l’œuvre. « Ce qu’ont révélé ces analyses est vraiment spectaculaire, maintenant nous savons que Léonard travaillait avec ses deux mains, et pas seulement avec sa main gauche, pour laquelle il était connu », a commenté Eike Schmidt, directeur du Musée des Offices de Florence, dans un communiqué. 

Les personnes ambidextres sont extrêmement rares et sont en fait souvent des gauchers contrariés. Selon l’historienne italienne Cecilia Frozinini, c’était bien le cas de l’auteur de la Joconde : « Il est né gaucher, mais il a appris à écrire de la main droite dès son plus jeune âge ».

Les gouvernements italien et français ont prévu une série de célébrations autour du 500e anniversaire de la mort de Léonard de Vinci, le génie de la Renaissance mort à Amboise en France à 67 ans le 2 mai 1519.