Découvrez les 2021 actus du blob

Des archéologues ont découvert les vestiges d’un navire militaire et d’un complexe funéraire à Héracléion, cité antique égyptienne immergée dans la Méditerranée, a annoncé lundi le ministère égyptien des Antiquités.

Plongeur explorant un navire militaire dans la cité antique immergée de Héracléion, photo publiée le 19 juillet 2021© Egyptian Ministry of Antiquities/AFP

Plongeur explorant un navire militaire dans la cité antique immergée de Héracléion, photo publiée le 19 juillet 2021 © Ministère égyptien des Antiquités/AFP

La découverte a été effectuée lors de fouilles sous-marines à Héracléion (Thônis en égyptien ancien), l’un des principaux ports du pays situé à l’embouchure du Nil jusqu’à ce qu’Alexandre le Grand fonde la cité d’Alexandrie en 331 avant notre ère. La ville, découverte en 2001, a été submergée après une série de tremblements de terre et de grandes marées.

« Une mission franco-égyptienne (…) a trouvé des débris d’un navire militaire de l’ère Ptolémaïque et des vestiges d’un complexe funéraire grec datant du quatrième siècle avant J-C. », a indiqué le ministère égyptien des Antiquités dans un communiqué. Ce navire à fond plat, doté de rames larges, d’un mât et de voiles, mesurait 25 mètres de long et était utilisé pour la navigation dans le delta du Nil, selon les premières déductions des archéologues.

Plongeur mettant au jour des poteries dans la ville antique immergée d'Héracléion, photo publiée le 19 juillet 2021 © Egyptian Ministry of Antiquities/AFP

Plongeur mettant au jour des poteries dans la ville antique immergée d'Héracléion, photo publiée le 19 juillet 2021 © Ministère égyptien des Antiquités/AFP

Selon eux, le vaisseau devait s’amarrer au quai de l’ancien temple d’Amon et a dû couler après l’effondrement du bâtiment lors d’un séisme au deuxième siècle avant J-C. « Les trouvailles de navires de cette époque sont extrêmementrares », souligne Franck Goddio, de l’Institut européen d’archéologie sous-marine, qui a dirigé la mission. 

Les chercheurs ont également découvert un complexe funéraire montrant la présence de marchands grecs dans la région durant la Basse époque de l’Egypte ancienne. Selon le ministère, les Grecs dominaient alors cette région et y ont construit des temples funéraires. Des vestiges de ces temples ont été découverts sous l’eau « en excellent état », ajoute-t-il. Ces dernières découvertes « montrent la richesse des temples dans cette ville qui repose désormais dans la mer Méditerranée », note le ministère.

Les autorités égyptiennes annoncent régulièrement des découvertes archéologiques, parfois sans attendre les conclusions des experts chargés des analyses scientifiques et mises en perspective nécessaires, selon des spécialistes.

Fragment en or découvert dans la ville antique immergée d'Héracléion, photo publiée le 19 juillet 2021  © Egyptian Ministry of Antiquities/AFP

Fragment en or découvert dans la ville antique immergée d’Héracléion, photo publiée le 19 juillet 2021 © Ministère égyptien des Antiquités/AFP

Le Caire a annoncé plusieurs découvertes archéologiques importantes ces derniers mois dans l’espoir de relancer le tourisme, un secteur en grande difficulté depuis la révolution de 2011 qui a chassé l’ancien président Hosni Moubarak du pouvoir, puis la pandémie de coronavirus.